La reclamación de gastos comunes prescribe a los cinco años

En este caso, una comunidad de propietarios demandó a un comunero reclamando el pago de 13.978,95€ en concepto de cuotas de comunidad.

Los demandados opusieron la prescripción de parte de la deuda por el transcurso de cinco años siendo condenados al pago de 5.221,86€.

En el recurso de apelación interpuesto por la comunidad, la Audiencia Provincial confirmó la sentencia de primera instancia.

EXTRACTO DE LA SENTENCIA:

SEGUNDO. Prescripción

1. Siendo una cuestión debatida entre las Audiencias, entiende la Sala que las deudas de comunidad de propietarios se rigen por el artículo 1.966 del Código Civil , que dispone

Artículo 1966. Por el transcurso de cinco años prescriben las acciones para exigir el cumplimiento de las obligaciones siguientes: [...] 3.ª La de cualesquiera otros pagos que deben hacerse por años o en plazos más breves.

Por las siguientes razones: (a) ese precepto se refiere a todo tipo de obligaciones cuyo pago debe hacerse por años (o plazos más breves), sean legales o contractuales; (b) la Ley de Propiedad Horizontal configura la obligación de pago de cuotas como anual, según resulta de los artículos 16.1 , y artículo 9.1 letra e ) que establece la responsabilidad de la vivienda por la "parte vencida de la anualidad en la cual tenga lugar la adquisición y a los tres años naturales anteriores". Lo que revela que se trata de un pago anual, que va venciendo mensualmente.

"Hemos declarado en anteriores sentencias ... que las cuotas de comunidad son obligaciones de pago periódico así establecidas al amparo de los art. 9-1-e ) y 14 -b) de la LPH y art. 1089 C.C ., como fuente legal debidamente articulada por los correspondientes Estatutos que rigen la Comunidad, y las pertinentes Juntas de Propietarios que fijan, tanto los presupuestos anuales ordinarios, como los debidos pagos periódicos que consideran procedentes, habitualmente mensuales, por obvias razones de operatividad y adecuación a los pagos ordinarios y gastos comunes, en general, sin que quepa actitud discrecional por parte de sus integrantes al pago en diferente momento que el fijado, como expresamente corrobora el art. 21 LPH , de donde deviene, en definitiva, la naturaleza de pago periódico y mensual de la prestación, sin perjuicio de su inicial cómputo y evaluación presupuestaria o liquidación final que pueda realizarse, coincidiendo con la anualidad contable, que no le confiere la cualidad de pago aplazado por los anteriores fundamentos: Este criterio conecta, además, con el instituto de la prescripción, que encuentra su fundamento en la seguridad jurídica, que debe informar las relaciones comunitarias, anudada a la ineludible exigencia a los órganos rectores de reclamar la cuotas debidas en beneficio de todos los comuneros, por la obligada solidaridad en el reparto y pago de los gastos, sin mayor dilación que la estrictamente necesaria que, desde luego, ni siquiera debiera agotar, por lo razonada, el plazo quinquenal reseñado...", Sentencia de la Audiencia Provincial de Las Palmas, sección 5ª del 4 de marzo de 2010 , Sentencia: 93/2010 Recurso: 74/2009 (y las que cita).